パニック障害の治療期間はどのくらい?

パニック障害の治療にかかる期間

パニック障害の治療にはどのくらいの期間が必要でしょうか。
これには個人差があります。早期にパニック障害だと気が付くことができて、専門家のいるクリニックで治療を開始できれば、短い人で3カ月もすれば治まる方もいます。
パニック障害は薬が非常に有効に作用する病気ですので、治療が早ければ、服薬の治療を始めてから1カ月~2カ月の間くらいまでには、パニック発作の症状はほぼ完全に抑えることも可能です。

ただ、パニック障害だという診断がなかなかつかなかった場合や、治療の間にうつ病やアルコール中毒、過食症、睡眠障害など、ほかの病気を併発してしまい、パニック障害を慢性化させてしまった場合は治療期間がかなり長引く場合もあります。大体5~10年ぐらい病気と付き合っている方も少なくありません。

パニック障害が長引いてしまう場合

特にパニック性不安うつ病の場合になってしまった場合には、かなりの治療期間を覚悟しなければならないでしょう。この症状はなかなか頑固で、パニック障害の症状が出るとうつの症状は軽減され、うつの症状が出ている間はパニック障害の症状はおさまるというように、まるでシーソーのように2つの症状が出たりおさまったりを繰り返しながら数年間続くことが多いようです。

ただ、かなり長期間にわたって治療を続けなければならない場合も、パニック障害との上手な付き合い方を覚えていけば、日常生活に支障がないほどには回復できるようになるでしょう。

パニック障害が完治したと思っても服薬は続けることが大事

また、パニック障害の治療と服薬にも密接な関係があるといえるでしょう。
通常、パニック発作もなくなり、外出することもできるようになり、いつも心のどこかに巣食っていた不安感も安らぎ、薬を飲まなくてもほぼ普段と変わりなく過ごせるようになったら、大抵のパニック障害の患者さんはそのまま服薬を止めてしまわれます。パニック障害の治療が完了した、自分は完全に治った、と思われるわけです。

もちろん、できるだけ早く薬とは縁のない日常生活を送りたいと誰もが思うことでしょう。
けれども、100人のパニック障害の患者さんからデータを取った結果、自己判断でパニック障害の治療が完了したと思って服薬を中止した患者さんのうち、約80人の患者さんにほどなくしてパニック障害の再発が見られたということです。

ですから、自己判断で治療を完了したと思わずに、お医者さんからよしのサインが出るまで、パニック障害の症状が出なくなってからも、なお1年ぐらいは服薬を続けることが、真の完治へ向けた正しい方法です。

その期間も含めて治療期間と考えると、短くても3~5年はかかると思って長期戦のつもりで取り組むことが大切だと思います。

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パニック障害を完治するには?

 パニック障害は完治できる病気だといわれています。では、完治とはどういう状態を言うのでしょうか。正式には寛解という言い方をします。症状が出ない状態、通常の日常生活が行える状態をさします。今後二度と発作が出ない状態までを指すわけではないですが、寛解の状態を完治とするなら、完治までの道のりにはどのようなステップが必要なのでしょうか。

パニック障害を完治するためのステップその1

 パニック障害を完治させるためには、まずパニック障害という病気のしくみを知らなければなりません。身体に異常が認められないのに死んでしまうのではないかと思うほどの症状が現れる。これは実は脳が機能障害を起こしているのだという原因を頭でしっかり理解していくのです。
 パニック障害とは、本当に身体のどこかに治療すべき欠陥があるのではなく、したがって死ぬような病気ではないと知る、必ず治ると信じて不安を一つずつ取っていくことが大切です。そして、自分と相性のいい専門医を見つけ、薬物療法から始めるのが完治へ向けての第一歩です。

パニック障害を完治するためのステップその2

 パニック障害は薬の効果が非常によく表れる病気ですから、しばらくすればパニック発作自体はおさまりますが、肝心なのはここから。発作は起きなくなっても発作が起こったときの恐怖は頭からずっと離れず、その後も不安と恐怖心は心いっぱいに広がっていきます。この不安と恐怖心を克服していかない限り完治は難しいでしょう。
 そのためには認知行動療法を行い、実際にパニック発作を恐れている状態にあっても発作が起こるとは限らない、もし起こっても自分は大丈夫だと自信を体験を通してつけていくことです。
 それと同時に、普段からの生活リズムを自然なものに整え、暴飲・暴食を止め、ストレスを上手に発散できるような自分なりの方法を見つけ、物事の明るい面を見て感謝の気持ちを持って過ごせるよう、心の安定をはかっていくこともパニック障害完治へ向けての重要なステップとなるでしょう。

パニック障害を完治するためのステップその3

 パニック障害は、完治のタイミングが難しい病気でもあります。そこを素人判断しないようにしたいものです。パニック障害の諸症状が出なくなり、毎日を不安に思うことも少なくなってきた状態まで回復しても、その後1年間ぐらいは薬の服用を勧める医師は多いと思います。
 それを、症状がなくなったからと言って、自分勝手に服用をやめてしまうと、また何かの拍子に発作が出たり病気がぶり返したりということがあるのです。ですから、信頼おける医師から完治、あるいは寛解の言葉が出るまで、薬の服用を止めてもいいと言われるまでは服用を続けるのが結局は完治への近道なのです。

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